Mine, Ballon d’or et business… Trois choses à savoir sur Raymond Kopa, la légende du football français mort à 85 ans

La première légende du football français n’est plus. Raymond Kopa, vainqueur de trois Coupes d’Europe avec le Real Madrid (1957, 1958, 1959) et Ballon d’or en 1958, est mort, vendredi 3 mars, à l’âge de 85 ans, des suites d’une longue maladie, ont annoncé ses proches.

Franceinfo revient sur son parcours hors normes.

Un mineur du nord de la France

De son vrai nom Raymond Kopaszewski, ce milieu de terrain offensif est né le 13 octobre 1931 à Nœux-les-Mines (Pas-de-Calais) dans une famille de mineurs d’origine polonaise. C’est à la mine de la commune qu’il commence sa vie professionnelle, à 14 ans, comme il le racontait dans un livre cité par La Voix du Nord « Moi, je fus dirigé vers la fosse 2 par un petit matin blême… »

L’adolescent travaille deux ans et demi dans la mine, où il y laisse un doigt, emporté par un accident en 1947. « J’aurais pu perdre les cinq. (…) Le football, heureusement qu’il était là », racontait-il en 2015 à L’Equipe. Le concours du jeune footballeur, en 1949, va le sortir de la fosse. Raymon Kopa tape dans l’œil du SCO d’Angers, qui le recrute dans la foulée. Il portera le maillot angevin en deuxième division jusqu’en 1951, avant de rejoindre le grand club français de l’époque, le Stade de Reims.

Le premier Ballon d’or français

Après deux titres de champion de France, Raymond Kopa est l’un des premiers Français à poursuivre sa carrière à l’étranger, en 1956. Un match époustouflant avec les Bleus contre l’Espagne – qui lui vaudra le surnom de « Napoléon » dans la presse internationale – lui permet de taper dans l’œil du meilleur club européen de l’époque, le Real Madrid d’Alfredo Di Stefano et Ferenc Puskas.

Sous le maillot blanc du Real, il remporte trois Coupes d’Europe des clubs champions (1957, 1958 et 1959) et devient le premier Français lauréat du Ballon d’or (1957). Le club madrilène a salué, vendredi, « l’une des grandes étoiles de son époque »« un joueur à la technique exquise ».